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VARANASI (BENARES)
   


Varanasi (hindî, वाराणसी, API, ʋɑrɑɳɐsiː) ou Bénarès (IPA, bɐnɑrɐs) est une ville importante de l'État indien de l'Uttar Pradesh, située à 120 kilomètres à l'est d'Allāhābād.
Elle est située tout entière sur la rive gauche du Gange, face au soleil levant, l'autre rive étant dénuée de toute construction. Elle est la capitale de l'une des 18 divisions territoriales de cet État et du district homonyme.
La ville, dédiée à Shiva, est très fréquentée par les sâdhus (ou ermites) et les pèlerins de tout le pays.

La ville de Varanasi est surtout célèbre pour ses ghāts, berges recouvertes de marches de pierres qui permettent aux dévots hindous de descendre au fleuve pour y pratiquer ablutions et pūjās. Le bain dans le Gange est censé laver de tous les péchés.
C'est aussi sur des ghāts spécialisés, le plus fameux étant Manikarnika, que l'on pratique les crémations à Vārānasī. Jai Singh II de Jaipur construit vers 1740 un de ses cinq observatoires astronomiques surplombant le Man Mandir Ghāt.

Le temple majeur de la ville est le Vishvanātha ou « temple d'or ». Construit au Xe siècle, il fut plusieurs fois détruit et remplacé par une mosquée. L'édifice actuel, construit de 1750 à 1777, grâce à Ahalyā Bāī d'Indore, remplace celui détruit par Aurangzeb. Son accès est interdit aux non hindous.
La ville est un centre universitaire important et le siège de l'Université hindoue de Bénarès (BHU), fondée par Madan Mohan Malaviya (1862-1942) en 1916.
La ville est fameuse aussi pour son artisanat : saris de soie brodés, enluminures, joaillerie, bronzes.








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