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NAMIBIE , BOSTWANA , ZIMBABWE    
LA FORET PETRIFIEE
   

La forêt pétrifiée du Damaraland (Afrikaans : Versteende Woud in Damaraland, anglais : Petrified Forest in Damaraland) est située à environ 30 kilomètres à l'ouest de la ville de Khorixas en Namibie, dans la région culturelle du Damaraland.

Elle se présente sur une superficie d'environ 300 x 800 mètres, comprenant de 50 à 60 gros troncs d'arbres fossiles (généralement des cônifères), âgés entre 240 et 300 millions d'années.

Les exemplaires les plus importants ont une longueur atteignant 30 mètres et ont jusqu'à 6 mètres de circonférence.
Le plus long spécimen garde à son extrémité supérieur un diamètre de près d'un mètre, et l'on peut donc supposer une longueur encore plus importante lorsqu'il était vivant.

Les troncs sont généralement morcelés en de nombreux morceaux plus petits.
Malgré les années, les cercles du bois restent visibles.
Les arbres ne présentant pas de racine, il est généralement admis que ceux-ci ont été charriés par les flots, en provenance d'Afrique centrale ou d'Angola.

Le bois a ensuite été pétrifié suite à la couverture des troncs par des sédiments, et le remplacement des matières organiques par de la silice au cours de quelques millions d'années.

L'érosion a fait réapparaître les troncs à la lumière.
De nombreux troncs sont sans doute encore enfouis.


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